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El Boomeran(g)

El blog literario latinoamericano

jueves, 14 de noviembre de 2019

El libro de la semana

Joseph E. Stiglitz y Linda J. Bilmes imagen descriptiva

'La guerra de los tres billones de dólares'

Autor: Joseph E. Stiglitz y Linda J. Bilmes

Editorial: Taurus

Páginas: 384

Precio: 21,50 €

ISBN: 978-84-306-69-6

Hace unos meses en la sección de opinión del diario El País escribía el propio Joseph E. Stiglitz, premio Nobel de Economía en 2001: "El Gobierno de Bush ha intentado ocultar los costes de la guerra a la opinión pública estadounidense. Los grupos de veteranos han alegado la ley de Libertad de Acceso a la Información para averiguar el número total de heridos, 15 veces el de fallecidos. Ya hay 52.000 veteranos a quienes se ha diagnosticado síndrome de estrés postraumático. Se calcula que el Estado tendrá que pagar pensión de discapacidad al 40% de los 1.650.000 soldados desplegados. Y, por supuesto, la sangría persistirá mientras dure la guerra, con unas facturas de sanidad y discapacidad que ascenderán a más de 600.000 millones de dólares, en cifras de hoy en día. La ideología y la codicia también han contribuido a aumentar los costes de la guerra. Estados Unidos ha recurrido a contratistas privados, que no han sido baratos. Un guardia de Blackwater Security puede costar más de 1.000 dólares diarios, sin incluir los seguros de vida y discapacidad, y el que paga es el Gobierno. Cuando los índices de paro en Irak llegaron hasta el 60%, habría tenido sentido contratar a iraquíes; pero los contratistas prefirieron importar mano de obra barata de Nepal, Filipinas y otros países".

Ahora publica este libro, compuesto por ocho capítulos y escrito junto a Linda Bilmes, profesora de Harvard, donde se evalúa el coste real del conflicto de Irak. "La guerra de Irak se ha convertido la segunda más costosa para Estados Unidos después de la segunda guerra mundial, destaca Stiglitz, en un libro que está despertando pasiones". Extraemos este apunte peregrino que resulta muy completo en cuanto a información paralela a la edición de este volumen. De las cifras con que el catedrático de la Universidad de Columbia se sirve para titular, el diario Público también se hizo eco. "El premio Nobel de 2001 considera que la Casa Blanca no cuenta en sus presupuestos todos los gastos que genera la ocupación, ni cuenta lo que va a el coste de la atención sanitaria y las pensiones de incapacidad y viudedad de militares y familiares (...). En su estudio, Stiglitz y Bilmes han presentado dos presupuestos, uno optimista y otro más realista, estimando todos los costes de la guerra, incluida la renovación del material hasta 2017. En el mejor escenario, EEUU tendría que hacer frente a 2 billones de dólares". Otro importante rotativo nacional, esta vez económico, Cinco Días también se hace eco de esta publicación. "En una presentación ante los estudiantes de la Universidad de Columbia hace unos días, Stiglitz admitía que, puesto que tanto él como Bilmes habían tenido una posición muy crítica con la guerra, habían preferido optar por el lado más conservador y ofrecer la cifra más baja dentro de los rangos que sus modelos de cálculo les han ofrecido. En escenarios más complicados y siendo menos conservadores, admiten que podría llegar hasta los cinco billones."   

Cerramos esta atípica semblanza con otro texto recogido de El País, firmado por Joaquín Estefanía. "Uno de los ejercicios más interesantes del libro es aquel que se dedica a estudiar los costes de oportunidad: ¿qué podría hacer hecho EE UU con tres billones de dólares más a su disposición? Por ejemplo, resolver la crisis de la Seguridad Social (pensiones para la generación del baby boom, que se está jubilando ahora): los gastos de la guerra de Irak podrían haber resuelto el problema para casi medio siglo más. Un billón de dólares sirve para construir ocho millones de viviendas sociales, dar empleo a 15 millones de profesores de enseñanza pública durante un año, permitir a 120 millones de niños asistir durante un año a la ayuda educativa y sanitaria, o proveer con becas de cuatro años en universidades públicas a 43 millones de estudiantes. Multipliquemos estos números por tres. También podría haber cumplido EE UU su compromiso de destinar el 0,7% del PIB a la ayuda al desarrollo y los Objetivos del Milenio de la ONU".

[Publicado el 19/6/2008 a las 10:24]

[Etiquetas: Ensayo, economía, Irak]

[Enlace permanente]

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