PRISA utiliza cookies propias y de terceros para mejorar tu experiencia de navegación y realizar tareas de analítica. Al continuar con tu navegación entendemos que aceptas nuestra política de cookies.

Cerrar

El Boomeran(g)

El blog literario latinoamericano

viernes, 20 de octubre de 2017

 Río Fugitivo / Blog de Edmundo Paz Soldán

La historia secreta de la ciencia ficción

James Patrick Kelly y John Kessel acaban de publicar la antología de cuentos The Secret History of Science Fiction (Tachyon, 2009). En su introducción, Kelly y Kessel citan un ensayo de Jonathan Lethem, en el que el escritor norteamericano se pregunta qué hubiera pasado si en 1973 se le habría concedido el premio Nébula -el más importante de la ciencia ficción- a Thomas Pynchon, finalista en ese entonces con El arcoiris de la gravedad, y no al que lo ganó finalmente, Arthur Clarke. Para Lethem, el triunfo de Pynchon hubiera significado el deseo de la ciencia ficción de dejar de lado su estatus de género popular más interesado en "explosiones, efectos especiales, extraterrestres e historias de aventura" que en su potencial literario y artístico. Con el Nébula para Clarke, la ciencia ficción perdió la oportunidad de ser tomada en serio.

Kelly y Kessel recuerdan que a principios de los setenta la ciencia ficción se hallaba en un gran momento: después de las décadas "pulp" -los años que van de los treinta a los cincuenta--, en los sesenta aparecieron los escritores de la "nueva ola" -Brunner, Aldiss, Ballard--, que iban más allá de los límites del género y eran influidos por escritores modernistas como Dos Passos y Joyce, y cineastas como Kubrick. Kelly y Kessel, sin embargo, creen que Lethem le da mucha importancia a lo ocurrido con Pynchon en 1973. Su antología muestra que, si bien el público de hoy asocia a la ciencia ficción con las películas de Spielberg, Lucas y Cameron -comercialmente exitosas y de gran influencia en la cultura popular--, en las últimas décadas se ha estado escribiendo una ciencia ficción "secreta", generalmente a espaldas del éxito masivo. Hay dos tipos de escritores que la han practicado: aquellos que, dentro del género mismo de la ciencia ficción, han explorado cuestiones más típicas de la literatura "seria", como el desarrollo de personajes y la experimentación formal, y algunos escritores de ficción literaria no asociados con el género y cuya obra narrativa suele ser publicada en revistas canónicas como el New Yorker. En el primer grupo, The Secret History of Science Fiction incluye cuentos magistrales como "Interlocking Pieces", de Molly Gloss, o "The Nine Billion Names of God", de Carter Scholz, un escritor que ha aprendido de Borges; en el segundo grupo se hallan textos magníficos de Don DeLillo, Margaret Atwood y George Saunders.

Como en toda antología, hay cuentos que brillan más que otros (las contribuciones de Thomas Disch y Lethem no son de las mejores). Pero Kelly y Kessel tienen la virtud de hacernos recordar que hubo un largo momento, allá por el siglo XIX y a principios del XX, en que la ciencia ficción no era un género de culto y ni siquiera estaba tan obsesionada con el futuro: buena parte de la obra de Verne, Poe y Wells transcurre en el presente de los autores y no tiene que ver con viajes interplanetarios o batallas galácticas. Si en el siglo XX escritores y críticos quisieron encorsetar a la ciencia ficción dentro del ghetto del género, hoy eso está cambiando con rapidez. El Nébula del 2008 lo ganó Michael Chabon, cada vez son más los escritores "serios" que escriben obras que pueden considerarse de ciencia ficción (Houllebecq, Ishiguro, McCarthy, Mitchell), y los de género que rompen las convenciones dentro de las que trabajan (LeGuin, Simmons).

En la tradición latinoamericana no hubo tanta adherencia al género, y éste no logró consolidarse como un mundo autónomo, con sus propias revistas, críticos y premios. Por ello, la historia no es tan secreta. O al menos no debería: Holmberg, Quiroga, Lugones, Clemente Palma, Borges, Bioy Casares... La lista es larga, y sin embargo, la literatura latinoamericana -tanto críticos como lectores y autores- se empeña en aparentar que la ciencia ficción es cosa de otros. La ciencia ficción latinoamericana actúa como la carta robada de Poe: se halla escondida a la vista de todo el mundo.

(La Tercera, 28 de diciembre 2009)

[Publicado el 28/12/2009 a las 15:36]

Compartir:

Comentarios (5)

  • Hola, Edmundo. Me he tomado la libertad de tomar este escrito tuyo. Lo he puesto en mi blog con la referencia a tu nombre, fecha y lugar de aparición primera. Muchas gracias desde ya por tu amabilidad. Si me puedes confirmar por e-mail cincochile(arroba)gmail.com de que no hay problema te estaría muy agradecido.

    Comentado por: Marcos Arcaya Pizarro el 19/9/2012 a las 18:57

  • Hablando de antologías y de Dick, no está mal recordar la figura de Harlan Ellison y su antología, que le dio a Dick el impulso último para un amplio reconocimiento. Según el propio Ellison, figuras como Gore Vidal o Pynchon mendigarían aparecer al lado de Spinrad o Delany,
    saludos

    Comentado por: La frontera entre China y Paris el 01/1/2010 a las 00:55

  • Hablando de antologías y de Dick, no está mal recordar la figura de Harlan Ellison y su antología, que le dio a Dick el impulso último para un amplio reconocimiento. Según el propio Ellison, figuras como Gore Vidal o Pynchon mendigarían aparecer al lado de Spinrad o Delany,
    saludos

    Comentado por: La frontera entre China y Paris el 01/1/2010 a las 00:54

  • Dudo que la recepción crítica hacia Pynchon hubiese cambiado por el hecho de ganar un premio en un género que se considera menor. Ursula LeGuin ha ganado el Nebula y también el National Book Award. Michael Chabon ganó hace poco el premio por The Yiddish Policemen’s Union y me parece que ni en el género evolucionó en una dirección distinta ni la obra de Chabon es valorada de otra forma. Margaret Atwood también ha sido “shortlisted” para el Nebula y el Booker. Los ejemplos en otros géneros también abundan. Uno prominente es el de Larry McMurtry, ganador del premio Spur al mejor Western y a la vez ganador del Pulitzer. Más de dos décadas después, ni el género Western ha ganado más aceptación (de hecho, se ha vuelto más marginal pese a que un número respetable de buenos escritores lo cultivan) ni McMurtry ha perdido el respeto de la crítica del “mainstream”.

    -Gonzalo B.
    sweethomealameda.blogspot.com

    Comentado por: Gonzalo B el 30/12/2009 a las 01:58

  • Excelente artículo. Me dan ganas de leer esa antología. También me hago una pregunta hipotética y maliciosa siguiendo el comentario de Lethem sobre Pynchon. ¿Qué habría pasado si Pychon hubiese ganado ese premio Nébula? Tal vez los críticos lo habrían rotulado de por vida como escritor de género, como le pasó a otro gran escritor como fue Philip Dick.

    Comentado por: Stiffelio el 29/12/2009 a las 05:50

Deja un comentario




Tu correo electrónico:


Escribe los caracteres de la imagen (para evitar SPAM):

Comentario:


Foto autor

Biografía

Edmundo Paz Soldán (Cochacamba, Bolivia, 1967) es escritor, profesor de literatura latinoamericana en la Universidad de Cornell y columnista en medios como El País, The New York Times o Time. Se convirtió en uno de los autores más representativos de la generación latinoamericana de los 90 conocida como McOndo gracias al éxito de Días de papel, su primera novela, con la que ganó el premio Erich Guttentag. Es autor de las novelas Río Fugitivo (1998), La materia del deseo (2001), Palacio quemado (2006), Los vivos y los muertos (2009), Norte (2011), Iris (2014) y Los días de la peste (2017); así como de varios libros de cuentos: Las máscaras de la nada (1990), Desapariciones (1994) y Amores imperfectos (1988).

Sus obras han sido traducidas a ocho idiomas y ha recibido galardones tan prestigiosos como el Juan Rulfo de cuento (1997) o el Naciones de Novela de Bolivia (2002).

Bibliografía

Los días de la peste (2017) 

 

 

 

Iris (2014). Alfaguara

 

 

Portada 'Los vivos y los muertos' 

Norte (2011). Mondadori

 

 

Billie Ruth (2012). Páginas de Espuma

 

 

Página diseñada por El Boomeran(g) | © 2017 | c/ Méndez Núñez, 17 - 28014 Madrid | | Aviso Legal | RSS

Página desarrollada por Tres Tristes Tigres